Nanoparticles on nanosteps

A new study increases the efficiency of catalysts

New technologies are starved for efficient and inexpensive catalysts. The best materials are made up of nanoparticles, whose properties are the result of their small size. The single catalyst particles have, however, an ugly tendency to cluster into larger particles, thereby reducing their effectiveness. A group of scientists from the International School of Advanced Studies in Trieste and the DEMOCRITOS centre of the Istituto Officina dei Materiali of the Italian National Research Council (IOM-CNR), with the collaboration of other institutions, have developed a material that maintains the stability of a “dispersed” catalyst, thus maximising the efficiency of the process and decreasing costs and wastage. The study has just been published in Nature Communications.

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Le nuove tecnologie hanno “fame” di catalizzatori efficienti e dai costi contenuti. I materiali migliori sono costituiti da nanoparticelle, che devono le loro proprietà proprio alle dimensioni ridotte. Le singole particelle di catalizzatore però hanno la brutta tendenza ad aggregarsi in particelle più grandi, affievolendo la propria efficacia. Un gruppo di ricercatori della Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati di Trieste e del centro DEMOCRITOS dell’Istituto Officina dei Materiali del Consiglio nazionale delle ricerche (IOM-CNR), con la collaborazione di altre istituzioni, ha creato un materiale che mantiene stabile il catalizzatore “disperso” in maniera stabile, aumentando così l’efficienza del processo e diminuendo costi e sprechi. La ricerca è stata appena pubblicata su Nature Communications.

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