How the prion protein works

Two studies led by SISSA describe its function

Two new studies coordinated by SISSA reveal important details about the physiological function of the prion protein, the non-pathological form of the notorious prion, the degenerate protein responsible for several diseases including “mad cow disease”. According to the new findings, the protein in its physiological form serves the important function of promoting the growth of neurites, the neural projections along which nerve impulses travel. The two studies ideally complement each other in that one, published in the Journal of Cell Science, provides a general overview and the other, published in the Journal of Biological Chemistry, focuses on a specific stage in the process, which it describes with unprecedented completeness and detail.

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Sono due i nuovi studi coordinati dalla SISSA che svelano dettagli importanti sulla funzione fisiologica della proteina prionica, la forma non patologica del famigerato prione, la proteina degenerata che provoca, fra le altre cose, la "malattia della mucca pazza". Secondo le nuove osservazioni la proteina nella sua forma fisiologica svolge un’importante funzione di promozione della crescita dei neuriti, le proiezioni dei neuroni lungo le quali viaggia il segnale nervoso. II due studi si completano idealmente fornendo, uno, pubblicato sul Journal of Cell Science, una visione di insieme e l’altro, pubblicato sul Journal of Biological Chemistry, un focus su un particolare stadio del processo, con una completezza e un dettaglio che finora erano mancati.

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SISSA

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