Simulations “sharpen” their tools

Physicists validate the precision of numerical methods

For several years now, numerical simulations have been recognised as an important method of scientific investigation in the field of the physics of materials (amongst others). With simulations, reality is reproduced, by means of computer calculations, to a necessary degree of approximation (which may produce errors) that experts refer to as “precision”. An article in Science, authored by a large group of scientists from 44 international institutions, marks the beginning of a major process of validation of algorithms and methods which, though different, converge on the same “problems”. The first test was carried out on the equations of state of elemental crystals: the software and methods examined (including the most commonly used today) showed great consistency of predictions, confirming their precision. Among the authors of the article are a number of SISSA research fellows and professors.

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Da diversi anni ormai, le simulazioni numeriche si sono affermate come un importante metodo di indagine scientifica nel campo della fisica dei materiali (e non solo). Con le simulazioni la realtà viene riprodotta, attraverso dei calcoli al computer, con un certo necessario grado di approssimazione (che può generare errori), che gli addetti ai lavori chiamano “precisione”. Un articolo su Science, firmato da un nutrito gruppo di esperti in questo campo provenienti da 44 istituzioni internazionali, segna l’inizio di un importante processo di validazione di algoritmi e metodologie che, pur diverse, confluiscono sugli stessi “problemi”. Il primo test è avvenuto sulle equazioni di stato nei cristalli elementari: i software e le metodologie esaminate (fra quelle più in uso oggi) dimostrano una grande coerenza nelle previsioni, confermando la loro precisione. Fra gli autori dell’articolo troviamo anche alcuni ricercatori e professori della SISSA.

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