Tidy knots are faster

How long does it take a virus to infect a cell?

The key pathway by which viruses "attack" consists in releasing viral DNA into the infected cell, taking over the host cell's transcription mechanisms and using them to reproduce itself.

In order to fight or exploit to our benefit the action of viruses, scientists are trying to understand this process in detail. A group of researchers – one of whom from SISSA – has studied the timescale of DNA "ejection" (how long it takes and what is the precise sequence of events), and found that it depends on the degree and manner of entanglement of the double strand of DNA inside the virus.

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Il meccanismo chiave di "attacco" dei virus consiste nel riversare il proprio DNA dentro la cellula infettata, parassitando poi i meccanismi di trascrizione dell'ospite e usandoli per riprodursi. Per combattere l'azione dei virus o sfruttarla a nostro favore gli scienziati cercano di comprendere nei dettagli questo processo. Un gruppo di ricercatori - fra i quali uno della SISSA - ha studiato la scansione temporale del "riversamento" (quanto tempo ci vuole e qual è precisamente la sequenza di eventi), osservando che questa dipende da quanto e come è aggrovigliato il doppio filamento di DNA all'interno del virus.

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SISSA

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