Shedding light on rods

A novel technique to investigate the activity of these retinal cells

By using “unusual” optic fibres in a novel fashion, an international team of researchers led by the International School for Advanced Studies (SISSA) in Trieste, scrutinized the response to light of rods, the light-sensitive cells of the retina, and demonstrated that the intensity of response varies according to the region of the cell hit by the light. In addition to improving our understanding of the process that transforms light into an electrical nerve signal, the study also introduces a new experimental method that may have major future applications in optogenetics (control of gene expression with light). The study has just been published in Proceedings of the National Academy of Sciences

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Usando delle fibre ottiche “inusuali” in un modo del tutto nuovo, un team internazionale di ricercatori guidati dalla Scuola Internazionale Superiore di Studi Avanzati (SISSA) di Trieste, ha osservato dettagliatamente la risposta alla luce dei bastoncelli, cellule fotosensibili della retina, dimostrando che l’intensità della risposta varia a seconda della zona in cui la cellula è colpita. La ricerca oltre ad ampliare le conoscenze sul processo che trasforma la luce in segnale elettrico nervoso introduce anche un nuovo metodo sperimentale che in futuro potrebbe avere applicazioni importanti nell’optogenetica (il controllo dell’espressione genica con la luce). La ricerca è stata appena pubblicata sulla rivista Proceedings of the National Accademy of Sciences

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SISSA

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