It's the thought that counts

A study reveals the neuro-anatomical basis of forgiveness

A sports person who has accidentally caused serious injury to a rival. A distracted driver who has caused an accident. Or a colleague who has involuntarily made a very serious error. Even outside the court room we have all been in situations in which we have had to express judgements on specific events on the basis of the seriousness of the incident but also on the intentions of those who caused them. New research by Trieste’s SISSA, published in the Scientific Reports journal, has studied the areas of the brain involved in processes which prompt us to forgive those who have seriously, but unintentionally, messed up. Researchers specifically examined the role of a part of the brain, called anterior superior temporal sulcus (aSTS), and discovered that the larger the amount of grey matter in this patch of cortex, the more likely we are to forgive those who have made a serious mistake by accident. 

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Uno sportivo che ha accidentalmente causato un grave infortunio a un avversario. Un automobilista distratto che ha provocato un incidente. O un collega che, involontariamente, ha fatto un errore molto serio. Anche fuori dalle aule del tribunale, tutti noi ci siamo trovati a esprimere un giudizio su specifici avvenimenti basandoci, oltre che sulla gravità del fatto, sull’intenzionalità di chi lo ha causato. Una nuova ricerca della SISSA di Trieste, pubblicata sulla rivista Scientific Reports, ha studiato le aree del cervello coinvolte nei processi che ci portano a perdonare chi, senza cattive intenzioni, l’ha combinata grossa. I ricercatori hanno investigato, in particolare, il ruolo di una specifica zona, definita in gergo aSTS, scoprendo che quanto più è sviluppata nella materia grigia, tanto più saremo pronti a perdonare chi ha causato un grosso problema, sì, ma senza farlo apposta.  

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A cura dell'Ufficio Stampa

SISSA

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