Altruism/egoism: a question of points of view

Different brain structures are at the basis of these behaviours

Sociality, cooperation and "prosocial" behaviours are the foundation of human society (and of the extraordinary development of our brain) and yet, taken individually, people often show huge variation in terms of altruism/egoism, both among individuals and in the same individual at different moments in time. What causes these differences in behaviour? An answer may be found by observing the activity of the brain, as was done by a group of researchers from SISSA in Trieste (in collaboration with the Human-Computer Interaction Lab, HCI lab, of the University of Udine).

The brain circuits that are activated suggest that each of the two behaviour types corresponds to a cognitive analysis that emphasizes different aspects of the same situation.

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Socialità, collaborazione e comportamenti "prosociali" sono alla base della società umana (e anche dello straordinario sviluppo del nostro cervello) eppure, prese singolarmente, le persone sul fronte dell'altruismo/egoismo esibiscono spesso un'enorme variabilità, sia fra individui, sia nello stesso individuo in momenti diversi. Che cosa determina queste differenze di comportamento? Una risposta si può trovare osservando l'attività cerebrale, come ha fatto un gruppo di ricercatori della SISSA di Trieste (in collaborazione con lo Human-Computer Interaction Lab, HCI lab, dell'Università di Udine). I circuiti cerebrali che si attivano suggeriscono che in corrispondenza dei due tipi di comportamento avvenga un'analisi cognitiva che pone l'accento su aspetti diversi della stessa situazione.

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SISSA

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