The RNA that snips and stitches RNA

No more mysteries for ribozyme splicing

RNA is a fundamental molecule that codes for protein and controls gene expression, playing a part in regulating many cell responses and vital processes. The genetic information contained in premature messenger RNA (mRNA), before being converted to proteins, needs to be processed and cleared of its non-coding sections, known as introns. In several simpler organisms, this key process is carried out by group II introns, enzymes entirely made up of RNA (different from the true protein enzymes) called ribozymes that are able to self-cleave by removing themselves from the mRNA filament and thereby promoting RNA maturation. A SISSA/CNR-IOM Democritos study carried out in collaboration with the École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) gives a detailed account of the cleavage reaction, so far totally unknown. The mechanism is thought to be similar to that of the human spliceosome whose malfunctioning can lead to several diseases among which neurodegeneration and cancer. The study has been published in the Journal of the American Chemical Society.

DOWNLOAD > Press release


L’RNA è una molecola fondamentale che codifica e controlla l’espressione genica, intervenendo nella regolazione di numerose risposte cellulari e processi vitali. L’informazione genetica contenuta nell’RNA messaggero (mRNA), prima di essere convertita nelle proteine, deve essere elaborata e ripulita dalle sezioni non codificanti, gli introni. Questo processo chiave in alcuni organismi più semplici è effettuato dagli introni del gruppo II, enzimi costituiti interamente da RNA (diversi dagli enzimi proteici veri e propri) chiamati ribozimi, in grado di “auto-eliminarsi” tagliandosi fuori dal filamento di mRNA, e favorendone così la maturazione. Uno studio SISSA/CNR-IOM Democritos in collaborazione con l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) ha descritto in maniera dettagliata la reazione di scissione, finora quasi del tutto sconosciuta. Si ritiene che questo meccanismo sia simile a quello dello spliceosoma umano il cui malfunzionamento può portare a malattie neurodegenerative e cancro. La ricerca è stata pubblicata su the Journal of the American Chemical Society.

DOWNLOAD > Comunicato stampa

SISSA

Newsletter

Please click here if you want to subscribe to our newsletter