X-raying ion channels

They widen and narrow to adapt to what’s passing

The Nobel Prize winner Roderick MacKinnon suggested that ion channels (the pores on the cell membrane that regulate the exchange of ions between the inside and outside of cells) were like rigid tubes through which molecules of varying size move. Now it seems that he was wrong: a team of scientists from the International School for Advanced Studies (SISSA) in Trieste and the Elettra Sincrotrone Trieste at AREA Science Park used the most robust technique in this field, x-ray crystallography, to watch ionic channels to change their diameter as they adjust to the size of the ions crossing them.

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Il Premio Nobel Roderick Mackinnon è stato il primo a sostenere che i canali ionici (i pori posti sulla membrana cellulare che regolano lo scambio di ioni fra interno ed esterno della cellula) sono simili a tubi rigidi in cui transitano molecole di dimensione variabile. A quanto pare si sbagliava: un team di scienziati della Scuola Internazionale Superiore di Studi avanzati (SISSA) di Trieste e di Elettra Sincrotrone Trieste, centro di ricerca in AREA Science Park, ha usato la tecnica più ‘solida’ in questo campo, la cristallografia, per vedere i canali mutare mentre si adattano alle dimensioni degli ioni che li attraversano.

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SISSA

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