A “sponge” for culturing neurons

The evolution of neurons in vitro: from 2D to 3D

By using an innovative yet simple technique, a team of Italian research scientists (from SISSA in Trieste, the University of Trieste and IIT in Genova) have managed to obtain an in vitro culture of primary neurons (and astrocytes) that is genuinely three-dimensional. The neural network showed a more complex function than its two-dimensional counterparts. The structure is also the first to incorporate carbon nanotubes, which promote the formation of synapses among the neurons in the culture. The study has been published in Scientific Reports.

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Con una tecnica tanto innovativa quanto semplice un team di ricercatori italiani (SISSA di Trieste, Università degli Studi di Trieste e IIT di Genova) sono riusciti a ottenere una cultura in vitro di neuroni primari (e astrociti) genuinamente tridimensionale. Il network di neuroni ha mostrato una funzionalità più complessa di quelle bidimensionali. La struttura creata è anche la prima a incorporare nanotubi di carbonio, che favoriscono la formazione di sinapsi fra i neuroni in cultura. La ricerca è stata pubblicata su Scientific Reports.

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SISSA

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