Social choices: follow one’s nose or eyes?

It’s a matter of age

Psychologists and neuroscientists have thoroughly investigated olfactory behaviours in newborns and adults, but relatively little is known about the characteristics of the sense of smell during infancy and adolescence. In a study carried out by SISSA in collaboration with the Please Touch Museum of Philadelphia (an interactive science museum for children), over 150 children aged 3 to 11 years old took part in a simple experiment allowing investigators to trace the curve of visuo-olfactory integration. In the study, published in Developmental Science, the researchers found that before the age of 5 children find it difficult to combine what they see and what they smell as to make decisions in a social context.

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Psicologi e neuroscienziati hanno studiato approfonditamente il comportamento olfattivo nei neonati e negli adulti. Tuttavia, è ancora poco chiaro come l’olfatto interagisca con gli altri sensi durante infanzia e adolescenza . In uno studio della SISSA in collaborazione con il Please Touch Museum di Philadelphia (un museo interattivo della scienza dedicato ai bambini), più di 150 bambini fra i 3 e gli 11 anni hanno partecipato ad un semplice esperimento che ha permesso di tracciare una curva di sviluppo dell’integrazione visuo-olfattiva. In questa ricerca pubblicata su Developmental Science, i ricercatori hanno osservato che prima dei 5 anni i bambini tendono a non integrare ciò che vedono e ciò che annusano. 

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SISSA

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