The quantum dance of oxygen

A new phase of the element, where atoms dance in quartets

Under extremely high pressure conditions oxygen molecules group into quartets and give rise to a “dance of their magnetic moments”. This, as observed in a new study carried out by SISSA in collaboration with ICTP and published in PNAS, results in magnetic properties never previously observed in these conditions and in theory points to the existence of a new phase of the element, called epsilon 1.

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In condizioni particolari di altissima pressione le molecole di ossigeno si raggruppano in quartetti e danno luogo a una “danza dei loro momenti magnetici”. Questo, come osservato da una nuova ricerca che vede collaborare SISSA e ICTP e pubblicata sulla rivista PNAS, determina proprietà magnetiche non osservate prima in queste condizioni e suggerisce teoricamente l’esistenza una nuova fase di questo elemento, chiamata epsilon 1.

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SISSA

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